Este navío de primera clase construido en el año 1784 constituye un magnífico modelo de la construcción naval española de finales del siglo XVIII.
Se denomina navío de primera clase al barco de guerra que poseía tres puentes de artillería y más de cien cañones en total. Se trata de los barcos más grandes de su tiempo, sólo superados por el "Santísima Trinidad" español, que poseía cuatro puentes y ciento cuarenta cañones en total.

El Santa Ana fue un navío de línea español de 112 cañones , aunque en 1785 se le añadieron seis carronadas de popa, aumentando pues su número de piezas de artillería a 118, que prestó en servicio en la Armada Española desde 1784 hasta 1816. Sus dimensiones eran de una eslora de 213,4 pies de Burgos y una manga de 58 pies, con un peso total de 2.112 toneladas.
Se distinguía el "Santa Ana" de él únicamente por su casco negro y las líneas amarillas que decoraban sus puentes de artillería.
El 28 de septiembre de 1784 el navío Santa Ana se bota en los Reales Astilleros de Esteiro; Fue construido siguiendo los planos de José Romero y Fernández de Landa, en el puerto de El Ferrol. Sería el primero de una serie de navíos de tres puentes llamados los Meregildos o serie Santa Ana, constituida por los navíos Mejicano, Conde de Regla, Salvador del Mundo, Real Carlos, San Hermenegildo, Reina María Luisa y Príncipe de Asturias, siendo el nervio de la Armada. Poseía 112 cañones y era el prototipo de una serie de 8 navíos iguales que se co nstruirían en los años siguientes en los astilleros de Ferrol y La Habana.
La potencia de fuego la tenía distribuida de la siguiente forma:
     Batería       Nº de Cañones          Calibre
  1ª Batería              30                            36
  2ª Batería              32                            24
  3ª Batería              32                            12
  Alcázar                 12                              8
  Castillo                   6                              8

Las pruebas realizadas, saliendo a la mar el 28 de febrero de 1785 capitaneado por Félix de Tejada, tuvieron como resultado según relata su comandante: Conserva la batería en buen uso con viento fresco y mares gruesas.
Por ello y con los resultados obtenidos, por Real Orden de 1786 se dispone en lo sucesivo que los navíos de tres puentes deben construirse de acuerdo con los planos del Santa Ana.
Entre los años 1803 y 1804 estaría capitaneado por el capitán Alcalá Galiano.
En la Batalla de Trafalgar estuvo al mando del capitán de navío José de Gardoqui, con la insignia del teniente general de la Armada Don Ignacio M. de Alava, en la que sufrió 97 muertos y 141 heridos, siendo rescatado por el navío Rayo.
En 1808 apenas iniciada la Guerra de la Independencia Española, no pudo participar en el combate y captura de la escuadra francesa del almirante Rosily al hallarse en el Arsenal en reparaciones y cadena.
En 1810 se trasladó a La Habana junto con el Príncipe de Asturias para estar más seguro durante la guerra contra los franceses, en cuyo arsenal se fue a pique en 1816 por falta de carena. En 1834 todavía se le podía ver junto al Príncipe de Asturias, también ido a pique, hundidos en el fango frente al arsenal.


FUENTES CONSULTADAS:

 Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Santa_Ana_(1784)"
Categoría: Navíos de línea de la Armada Española
Fuente: Por cortesía de Miguel Ángel García www.batalladetrafalgar.com
Leer más en Suite101: El "Santa Ana" http://www.suite101.net/content/el--santa-ana-a14120#ixzz1DAgvXOfx


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